El DRM+ es probado en más países
     


Mapa del DRM Consortium que muestra la distribución de DRM en el mundo. 
Aunque la norma de Digital Radio Mondiale (DRM) aún no ha alcanzado su potencial (y a pesar de que el Consorcio de DRM intenta lograr que los receptores sean más accesibles y haya más disponibilidad), el 2012 fue un año ajetreado para la norma de difusión digital abierta.

Por Tom Vernon

Entre los puntos destacados recientes nos encontramos con que la Unión Internacional de Telecomunicaciones (ITU) aprobó DRM+, la norma para las transmisiones por sobre los 30 MHz. DRM+ ha sido probada con éxito más recientemente en el Reino Unido, Italia e India.

El Consorcio de DRM, en colaboración con Fraunhofer presentó un chipset de HD Radio multinorma, DAB/DAB+/T-DMB y DRM para automóviles en enero en la CES (Muestra de Electrónica de Consumo). NXP diseñó y fabricó el chipset. Los nuevos receptores fueron exhibidos en los congresos de Delhi de IBC y la Unión de Radiodifusión de Asia-Pacífico.

Ocho fabricantes de chipsets para radio se han asociado a DRM, elevando la membresía a más de 100. Otros miembros de DRM incluyen Transradio, Continental Electronics, Nautel Ltd., Fraunhofer IIS, la BBC y Thomson Broadcast. All India Radio (AIR) ha duplicado sus horas de difusión DRM y ha llegado a las 16,5 horas por día.

Voice of Nigeria ha comenzado con las pruebas de DRM en onda corta y la radio de Moscú ha iniciado las transmisiones de DRM en onda media. De hecho, el Consorcio de DRM publicó en mayo su primera guía para la norma DRM en ruso, la primera guía general para usuarios de DRM producida por el consorcio en un idioma que no fuera inglés.

Según el consorcio, en la actualidad, se transmiten unas 600 horas de programación DRM cada semana, alcanzando a aproximadamente la mitad de la población mundial.

Los años de trabajo duro en DRM parecen estar llegando a su masa crítica, según Hal Kneller, gerente de ventas regional de Nautel, también miembro de la junta ejecutiva de DRM.

“Al haber tenido noticias sobre la India, donde las implementaciones de AM de onda media y onda corta están en curso mientras todo el país se pasa a DRM, el consorcio está confiado en que la India generará un mercado enorme para los fabricantes de receptores. Con el liderazgo de la fuerza laboral de receptores, el compromiso del gobierno de la India y All India Radio, y la gente de los chips, etcétera, que están detrás de todo esto, es posible que veamos un avance importante para DRM”.

Acerca de DRM
El Consorcio de DRM, fundado en 1998 para promover la adopción de las normas de Digital Radio Mondiale en todo el mundo, es una organización sin fines de lucro que cuenta con 100 miembros, incluidos difusores, fabricantes, reguladores e institutos de investigación.

DRM es una norma de radio digital abierta para todas las bandas de frecuencia. Cubre frecuencias por debajo de los 30 MHz, como las bandas de onda larga, media y corta (LW, MW y SW).

DRM+ es para frecuencias por sobre los 20 MHz, como la banda de difusión de FM.

Entre los países que cuentan con el servicio regular de DRM30/DRM+ se incluyen Austria, Francia, Alemania, India, Australia, Canadá y el Reino Unido. Las pruebas y/o las decisiones de usar DRM30/DRM+ están en marcha en Dinamarca, Hungría, Nigeria, China, Brasil, México y los Estados Unidos.

La arquitectura de DRM permite hasta cuatro canales de programas por frecuencia, lo cual les da a las radiodifusoras la capacidad o la oportunidad multilingüe de llegar a audiencias y mercados de nicho. Las aplicaciones multimedia como Journaline, un servicio de información de texto basado en Unicode, y TPEG/TMC, un sistema de información de tráfico, posibilitan el envío de información adicional a través de transmisiones terrestres.

Uno de los mayores desafíos para DRM30, una norma digital abierta para frecuencias por debajo de los 30 MHz, parece ser la disponibilidad de receptores poco costosos. La directora del Consorcio de DRM, Ruxandra Obreja, dijo en el Show de la NAB que se han construido menos de 4000 receptores y que muchos de ellos están basados en software.

En los países en desarrollo, el costo es un factor clave en la implementación. El receptor menos costoso se vende por US$100, mientras que el objetivo es hacer que el precio minorista baje a US$50. El éxito se reduce a la economía de escala. Allen Liang, vicepresidente de ventas de Chengdu Newstar Electronics, afirmó: “Si se realiza un pedido de 5000 receptores, ese precio puede bajar a US$75. En el caso de pedidos grandes es posible llegar a US$50”.

Obreja, quien también es líder del desarrollo radial digital para el Servicio Mundial de la BBC, afirmó que parte del problema reside en una falta de visión de parte de algunos gobiernos.

“Gastan un dinero considerable en la construcción de emisoras que transmiten DRM30, pero no están dispuestos a subsidiar a una compañía de receptores de DRM”, dijo. Agregó que muchas radiodifusoras religiosas fabrican y donan receptores a los oyentes para construir una audiencia, un concepto que podría ser adoptado por la comunidad de DRM. Dado que el estándar DRM+ ha sido aprobado sólo recientemente, aunque se hayan desarrollado los prototipos, no hay ningún receptor en producción.

‘Esta es una oportunidad para mostrar cuánto ha progresado DRM’, dijo Ruxandra Obreja, Directora del Consorcio de DRM. Foto de Tom Vernon
El Consorcio de DRM ha desarrollado “perfiles de funciones” para los fabricantes. Estos perfiles especifican la funcionalidad mínima que debe esperarse tanto de los receptores radiales estándar como de aquéllos para medios diversos. Los receptores estándar ofrecen recepción DRM en bandas de FM, onda media y onda corta, decodificación estéreo, así como la función de advertencia de emergencia y visualización de mensajes de texto. Los receptores más sofisticados también incluyen Journaline, una guía de programas electrónica y presentaciones de show de diapositivas. También existe un receptor que puede mostrar Diveemo, una aplicación de video a pequeña escala que puede transmitir por DRM30. En el Show de la NAB se exhibieron los receptores DRM estándar de Newstar Electronics DR111 y Uniware para medios diversos.

DRM30 también puede utilizarse para distribuir programas y como puente hacia la tecnología de FM. Radio New Zealand International (RNZI) instaló un transmisor de difusión de onda corta DRM de 100 kW en Raingitaiki en 2005. RNZI transmite 20 horas por día en DRM a todas las islas del Pacífico. Los receptores de las islas convierten la señal de RNZI a FM.

Los sistemas de retransmisión DRM-FM de baja potencia de RNZI incluyen una instalación en exteriores y pueden ser alimentados por energía solar. Se requiere una infraestructura mínima, ya que el chipset del receptor DRM incluye dos excitadores de FM. En las islas más pequeñas se emplea un sistema autónomo, mientras que las retransmisiones de RNZI están integradas en la programación local de las emisoras más grandes. El sistema brinda dos canales de FM para los servicios locales.

DRM es el único sistema de transmisión digital diseñado para funcionar en las bandas de onda corta (3-30 MHz), y como el espectro se ha poblado más, ha habido interés en usar frecuencias por sobre los 26 MHz para DRM30, según el Consorcio de DRM. El grupo de trabajo 6A de la ITU-R ha estudiado el concepto.

La banda de los 26 MHz es una asignación de servicios de radiodifusión de 430 kHz de ancho en el extremo superior del rango de alta frecuencia, y brinda 42 canales de 10 kHz (o 21 canales de 20 kHz) actualmente asignados para la difusión. Las difusoras internacionales, sin embargo, tienden a favorecer las bandas de difusión de frecuencia más baja, por debajo de los 21 MHz, en parte debido a que los receptores de HF de bajo costo no captan la banda de los 26 MHz y también debido a que hay pocas ocasiones en el ciclo de manchas solares de 11 años en que la banda admite propagación de largo alcance.

Por lo tanto, parte de la banda puede estar disponible para la transmisión local. Puede cubrirse de una zona metropolitana en su totalidad o una pequeña porción que atiende a una comunidad específica.

El resultado de usar sistemas de transmisión de “línea de visión” de baja potencia en la banda de los 26 MHz es un área de cobertura similar a la de una transmisión de la banda I (47-88 MHz). Un beneficio adicional de la banda es que los niveles de ruido generados por el hombre por lo general son mucho más bajos que los de la banda de onda media.

Tom Vernon es consultor en capacitación técnica que trabaja en Filadelfia, Pensilvania.

Rating People: 0   Average Rating:     
Comment List:


Post your comment

Your Name:  Required
Your Mail:       Your email will not be published.
Your Site:    

max. 800 characters


Posts are reviewed before publication, typically the next business morning. Radio World encourages multiple viewpoints, though a post will be blocked if it contains abusive language, or is repetitive or spam. Thank you for commenting!