Harris Broadcast tiene un nuevo propietario
     

El presidente de Harris Broadcast, Harris Morris, llama a The Gores Group un ‘propietario bien capitalizado’.
La división de comunicaciones de Harris Broadcast tiene un nuevo propietario. El traspaso a The Gores Group LLC finalizó a principios de febrero de este año.

Por Randy J. Stine

El anuncio pone fin a la incertidumbre sobre el futuro inmediato de Harris Broadcast. Ahora la atención se traslada a preguntas sobre cómo el propietario operará al reconocido fabricante de transmisores de radio y televisión, equipos STL, consolas y otros sistemas.

Harris Corp. cumplió con su plazo autoimpuesto de vender la división a principios de diciembre. Llegó a un acuerdo de vender la división por un paquete valuado en un máximo de US$225 millones. Gores es una empresa de capitales privados que tiene participación en varias compañías, por ejemplo, es titular de parte de las acciones del gigante repetidor Dial Global. Se ha dicho que su fundador se dedica a arreglar compañías en mal estado y que una vez declaró que tiene una “fórmula para salvar empresas” (véase el artículo adjunto).

El presidente de la división, Harris Morris, escribió a sus empleados: “El hecho de que The Gores Group, como empresa privada, sea la propietaria, permitirá que Harris Broadcast capitalice su posición de líder de mercado, continúe aprovechando oportunidades de crecimiento y responda con celeridad a las cambiantes tendencias del mercado y las necesidades de los clientes”.

El precio de venta incluye US$160 millones en efectivo en la entrega, realizada en febrero. Algunos observadores de la radiodifusión cuestionaron el precio y lo consideraron bajo, teniendo en cuenta las adquisiciones anteriores que realizó Harris para crecer. Por ejemplo, Harris invirtió US$340 millones para comprar Encoda Systems en 2004 y US$450 millones para comprar Leitch Technologies en 2005.

En una nota para sus clientes, Devoncroft, una empresa de investigaciones de mercado, comparó la parte en efectivo del acuerdo con un precio de US$200 millones o más que el director ejecutivo de Harris Corp., William Brown, había telegrafiado al mercado. Ya en octubre, los ejecutivos habían publicado un valor neto contable de US$287 millones para el sector de comunicaciones de difusión de la empresa, sobre el que Brown comentó en su momento: “Da una idea del valor que esperamos recibir” de la venta, según Devoncroft. La empresa analista conjeturaba sobre si Gores Group utilizaría Harris Broadcast como plataforma para extenderse más en la industria de la radiodifusión, o para separar la división y venderla.

The Gores Group no hizo comentarios públicos sobre la compra, fuera de un comunicado de prensa de Ryan Wald, director general de The Gores Group: “Con Harris Broadcast Communications, invertimos en un líder tecnológico reconocido con excelentes productos y un excelente equipo. Nos entusiasma aportar el capital y el apoyo para que esta división se convierta en una empresa sólida e independiente y pueda continuar desarrollando y ofreciendo tecnologías líderes en el mercado”.

Morris continúa en Harris Broadcast, al igual que el resto del personal ejecutivo, señaló Morris.

La sede central de Harris Broadcast permanecerá en Englewood, Colorado. Sus establecimientos de Quincy, Illinois, Mason, Ohio, y todas las demás también se conservarán, agregó. Harris Broadcast cuenta con 15 sucursales en Estados Unidos y 29 más en Canadá, México y otros países.

La sede central de Mason se mudó a Englewood cerca de 2010. Los ejecutivos de Harris mencionaron que muchos de sus ejecutivos de difusión se encuentran en Denver, junto con una gran parte de su sector de software de medios. La oficina de Mason se encarga de las operaciones comerciales de la unidad empresarial de transmisión. En Quincy se fabrican los transmisores. Entre otros sectores destacados se encuentran la oficina de Toronto, Canadá, que alberga la mayoría de las operaciones comerciales de la unidad empresarial de dinámica de trabajo, infraestructura y trabajo en red, y el Centro de Diseño del Pacífico de Vista, California, dedicado a soluciones de estudio PR&E.

A fines del año pasado, la división contaba con unos 1700 empleados. De acuerdo con un artículo del periódico Quincy Herald-Whig, había 348 empleados en el establecimiento de Quincy cuando la empresa anunció sus intenciones de vender a principios del año pasado. Hubo despidos antes de la venta: al menos 17 empleados fueron despedidos en noviembre, y algunos observadores confirmaron a Radio World que ciertos cargos de ingenieros en jefe se encontraban entre los eliminados.

Harris Morris deberá responder a una junta de Gores. La empresa también ha recurrido al ejecutivo de televisión satelital Carl Vogel como asesor principal.

Morris espera que el mantenimiento y el soporte de sus productos no se vean afectados por el cambio de propiedad, aunque reconoció que, históricamente, el mercado de la difusión no ha reaccionado bien a las alteraciones y la incertidumbre.

En estas fotos se observa la línea de montaje de transmisores del establecimiento de Harris Broadcast de Campinas, Brasil.
“Tenemos un propietario bien capitalizado que está muy comprometido con esta empresa y este espacio, y nos ayudará a mantener las manos firmes en el timón”, dijo. “Harris continuará brindando un excelente servicio, soporte e innovación continua. Las primeras reacciones de los clientes han sido muy positivas”.

Morris reveló que Gores estaba buscando una “marca de difusión consolidada para agregar a su cartera de medios”, en la que se encuentra Dial Global. Esta última se autodenomina el prestador más grande de Estados Unidos y distribuye contenido de audio a 8500 emisoras de radio.

Morris cree que The Gores Group aporta una experiencia que ayudará a acelerar algunos de los objetivos de la división y “también a separarse de Harris” sin contratiempos. Gores aportará “experiencia operativa” y “experiencia en el sector” para gestionar la salida de la división de difusión del espectro de Harris Corp.

“The Gores Group considera que Harris tiene un gran potencial de crecimiento, y una parte considerable de este crecimiento provendrá del extranjero”, agregó.

Los productos de Harris conservarán el nombre de Harris durante tres años y, luego, adoptarán la nueva marca.

Sin entrar en detalles, Morris deslizó que la empresa planea lanzar productos en la convención de la NAB de abril. Con respecto a la radio digital, sigue habiendo entusiasmo por los productos de radio HD, indicó. “Estamos bastante satisfechos con esos productos, como la línea Flexiva. Están teniendo un crecimiento sostenido y dan buenos resultados”.

Morris expresó que los empleados sobrellevaron bien la tensión del proceso de venta. “Tratamos de hacer lo posible para que no hubiera complicaciones. La incertidumbre siempre crea tensión, pero, al mismo tiempo, nuestro equipo fue muy paciente. Cree en nuestra visión y nuestros productos. La reacción de los empleados a la venta fue muy positiva”. En una carta que anuncia la venta, agradeció al personal por la lealtad que demostró durante el desarrollo del proceso.

Harris Corp. anunció sus intenciones de vender la división de difusión en mayo de 2012. Los ejecutivos explicaron que la decisión surgió de un análisis de seis meses en el que se descubrió que la difusión ya no respondía tanto a la actividad principal y la estrategia a largo plazo de la empresa. En ese momento, las actividades de Harris Broadcast se declararon suspendidas.

En una ocasión, Harris informó los resultados financieros de la división de difusión por separado, pero, en 2011, incorporó su sector de difusión a un segmento llamado Integrated Network Solutions. En un informe de Devoncroft de agosto del año pasado, se difundió que las ventas del tercer trimestre de 2012 de Harris fueron de US$111 millones, una disminución del 14 por ciento en comparación con el mismo período en 2011.

Harris Corp., que trabajó con la banca de inversiones de Morgan Stanley para gestionar la venta de la división, nunca tipificó el nivel de interés de los posibles compradores. Algunos observadores de la industria de la difusión habían apuntado a la empresa de capitales privados de San Francisco Francisco Partners como posible compradora. En 2011, el grupo de inversiones adquirió Grass Valley, que produce tecnología y servicios para las industrias de video y televisión.

¿Quién es The Gores Group?
The Gores Group, fundada por Alec Gores en 1987, es una empresa de capitales privados que cuenta con un patrimonio de aproximadamente US$3.300 millones. La empresa tiene su sede central en Los Ángeles y oficinas en Boulder, Colorado, y Londres.

La empresa de inversiones ha adquirido y operado 60 empresas desde su fundación, de acuerdo con la información del sitio Web. En el sitio también se indica que The Gores Group compró la red radial Westwood One en 2008 y disminuyó los costos en US$65 millones antes de fusionar la empresa con Dial Global de Oaktree Capital. The Gores Group aún conserva aproximadamente el 35 por ciento de la propiedad de Dial Global.

Su cartera de empresas de tecnología, telecomunicaciones, salud y entretenimiento ahora incluye la división de difusión de Harris. Actualmente, The Gores Group es propietaria o tiene participación en Siemens Enterprise Communications, Sage Automotive Interiors, Scovill Fasteners y Stock Building Supply.

Se ha dicho que su fundador, Alec Gores (59), se dedica a arreglar compañías en mal estado y, en una entrevista con USA Today en 2002, manifestó que tiene una “fórmula para salvar empresas”. Según el sitio Web, la única visión de la compañía es “comprar, arreglar y vender empresas”. The Gores Group se negó a hacer más comentarios, alegando que el acuerdo con Harris todavía no está cerrado. Las partes esperan que se concrete a principios de este año.

Alec Gores (59) obtuvo el puesto 250 de la lista Forbes 400 de estadounidenses más ricos de 2012, con una fortuna estimada de US$1.900 millones, de acuerdo con su perfil de LinkedIn.

“No puedo divulgar cuántas empresas quisieron hacer ofertas. Decenas de empresas estaban interesadas y muchas demostraron interés en un principio”, reveló Morris. “Había empresas que querían partes o todo”.

Un destacado observador de la industria, el vicepresidente de ingeniería de radio de Greater Media, Milford Smith, declaró que le alegra que se haya llegado a un acuerdo con un comprador que aparentemente tiene buena financiación.

“Es entendible que, en algunos casos, la gente dude en comprar equipos con vidas útiles tan esperadas sin conocer la ‘vida útil’ del fabricante”, explicó Smith. “Con suerte, este anuncio pondrá fin a la incertidumbre, y tanto la división de difusión de Harris como la industria podrán seguir adelante, confiando en sus transacciones comerciales”.

Otros del sector de la fabricación de equipos de radiodifusión siguieron el avance de la venta. Los ejecutivos de Broadcast Electronics reconocieron que estaban interesados en partes de Harris Broadcast.

Es probable que The Gores Group implemente mejoras operativas con el fin de coordinar, reducir costos y recaudar fondos, según el presidente y director ejecutivo de Broadcast Electronics, Joe Roark.

“Podría haber más recortes de personal y fusiones en Harris. Es muy probable que la cultura de Harris sea de rendimiento total”, comentó Roark.

También expresó su sorpresa ante el precio de venta, teniendo en cuenta que la empresa había invertido cientos de millones de dólares en adquirir marcas como Encoda Systems y Leitch Technologies en la última década.

“El precio de venta de US$160 millones es bajo, pero es un indicio de lo difícil que es la industria de los fabricantes de difusión en este momento. Hay un pagaré de US$15 millones y una proyección de otros US$50 millones por el rendimiento futuro, pero es posible que el pago en efectivo sea lo único que The Gores Group tenga que entregar”, dijo Roark.

Harris siempre ocupó una posición de importancia en el mercado de equipos de difusión.

Harris Intertype Corp. compró Gates Radio en 1957 e ingresó en el mercado de transmisores de televisión en 1969. Más tarde, agregó el sector de STL de Intraplex y las consolas de Pacific Research & Engineering.

De acuerdo con ejecutivos de la empresa, Harris Broadcast está formada por cuatro divisiones empresariales: transmisión, software de medios, dinámica de trabajo, infraestructura y trabajo en red, y cartelería digital.

La unidad de transmisión incluye productos de transmisión de radio y televisión, excitadores, consolas de estudio PR&E, soluciones de redes, muebles de estudio, sistemas STL Intraplex y códecs IP. También abarca soluciones de radio digital para radio HD, DRM/DRM+ y DAB. La abultada cartera de transmisión de televisión de la unidad incluye transmisores analógicos y digitales para LPTV, mediana y alta potencia, y soluciones de DTV móvil.

La cartera de software de medios incluye software de tráfico y facturación, software de análisis e inteligencia empresarial y gestión de recursos digitales.

La unidad empresarial de dinámica de trabajo, infraestructura y trabajo en red de Harris se dedica a servidores, enrutadores, pantallas de vistas múltiples, procesamiento y distribución de señales, redes de video, soluciones de audio (más control de sonoridad), y prueba y medición. De acuerdo con los ejecutivos de Harris, la división de cartelería digital se encarga de soluciones de cartelería digital y presta servicios a mercados externos a la difusión, como tiendas minoristas, hoteles e instalaciones deportivas.

Randy Stine contribuye regularmente con artículos para Radio World.


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