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USUARIOS: WPOZ obtiene resultados positivos con Comrex

El hardware y el software del sistema STAC-VIP cuentan con el respaldo de un servicio ejemplar

Por Randy Woods

STAC-VIP, interfaz de explorador Web para verificación y control de llamadas ORLANDO, Florida — En años anteriores, en WPOZ(FM) Z88.3 usábamos sistemas telefónicos estándar para radiodifusión, como Gentner TS-612. Funcionaban bien, pero nos costaba lograr la fidelidad de audio que buscábamos.

Hace unos años, me desvié de la norma e instalé una solución tipo “soft phone”. Formaba parte de nuestro sistema telefónico comercial de IP, un NBX de 3Com. Nos aportó una calidad de audio excelente, pero 3Com abandonó el software telefónico NBX.

Ahora hay sistemas telefónicos de software diseñados para la radiodifusión, pero dada mi experiencia, prefería una solución de hardware que me ofreciera una calidad de audio superior. La única manera de lograr esto era instalar un sistema que estuviera conectado directamente a un troncal telefónico digital, como PRI, o realizar una integración digital con el sistema de nuestra oficina mediante la norma de telefonía de IP SIP (Session Initiation Protocol). La segunda solución nos permitía compartir la PRI que ya teníamos e integrar el sistema de la oficina.

Cuando Comrex lanzó el STAC-VIP, me sentí intrigado. En teoría, era lo que necesitaba. Como mi sistema telefónico de oficina de 3Com ya no recibía asistencia, y la asistencia para SIP era limitada, no tenía muchas esperanzas de conseguir una integración total entre STAC-VIP y el sistema de 3Com. Sin embargo, Comrex y Broadcasters General Store me aseguraron que podría devolver el sistema si no lograba hacerlo funcionar en 30 días, así que hice mi pedido.

Instalé el chasis en la sala de bastidores y lo conecté mediante AES a nuestro sistema VistaMax de Harris. Conecté el puerto Ethernet de STAC a la VLAN telefónica dedicada, lo que garantizaría la mejor velocidad de red y la menor latencia. Tengo QoS (Quality of Service) programado en nuestros sistemas de red. No trataremos ese tema en este artículo, pero cabe destacar que en un entorno de red compartido, QoS es esencial para contar con una buena calidad de audio. Instalé las superficies de control de STAC en el estudio principal de aire y otra en el estudio secundario.

Al principio, no podía lograr que STAC registrara una sesión de SIP con el sistema de 3Com. Repasé todas las opciones y todos los documentos sobre el tema sin éxito. Me comuniqué con la asistencia de Comrex. Verificaron los registros y probaron distintas configuraciones. Como el problema seguía sin solución, me preguntaron si podía capturar un rastro de red de una conexión correcta de SIP con un software telefónico de terceros. Recopilé uno y lo envié. Implementaron una modificación en el software y, tras una actualización de firmware en menos de 24 horas, el sistema se conectó y funcionó perfectamente. No hace falta que diga que quedé muy sorprendido.

El chasis dispone de dos híbridos telefónicos que se conectan a través de dos líneas analógicas o una línea AES estéreo. Actualmente, el sistema funciona para un solo estudio con los dos híbridos disponibles. Comrex señaló que permitirá dividir los dos híbridos entre dos estudios en una futura versión de software.

STAC tiene capacidad para hasta seis sesiones de voz (líneas). Estas pueden componerse de cualquier combinación de conexiones SIP, a uno o más proveedores de SIP, y una sesión de Skype. Programé cinco líneas con nuestro sistema de 3Com y una de Skype. Las superficies de control pueden funcionar en modo “verificación” o modo “al aire”. Nos resultaron intuitivas. Gracias a las seis luces multicolores, el personal puede detectar rápidamente el estado de una llamada. Se puede cortar una llamada por vez o usar el botón “Drop All” para finalizar todas las llamadas o impedir que entren llamadas nuevas.

La interfaz Web es más informativa aún. Presenta el estado de todas las líneas e identifica las llamadas, permite escribir notas sobre estas y tiene una ventana de chat. Desde esta interfaz se pueden contestar o hacer llamadas. De hecho, un estudio podría funcionar solo con la interfaz Web en lugar de usar un teléfono tradicional.

La integración con Skype fue fácil de configurar. Ingresé un nombre de usuario y una contraseña, y el sistema se registró de inmediato. Pude hacer y recibir llamadas de Skype sin problemas. Para las fiestas, nuestra emisora organiza un segmento llamado “Christmas Around the World” (“Navidad alrededor del mundo”) y, para el programa, la posibilidad de hacer llamadas a cualquier parte del mundo, más la calidad de audio superior, resultó ideal.

En pocas palabras, estoy muy contento con la funcionalidad del sistema, la calidad del audio y, en particular, con la atención al cliente. Con STAC-VIP de Comrex alcancé todos mis objetivos.

Randy Woods es director de ingeniería de WPOZ(FM) en Orlando, Florida.

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