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Mantenimiento preventivo de mástiles y antenas

Muchas emisoras de AM y de FM de baja y media potencia no tienen planes de mantenimiento preventivo de su antena y mástil soporte de la misma.

Por Alejandro Daniel Álvarez

NEUQUÉN, Argentina — Muchas emisoras de AM y de FM de baja y media potencia no tienen planes de mantenimiento preventivo de su antena y mástil soporte de la misma.

Antena de FM en mástil con balizamiento y pararrayo Por lo general una vez instalado el mástil y la antena no se efectúan revisiones y mantenimientos. Sólo se actúa en forma correctiva cuando aparece algún problema, el cual si afecta a la estructura del mástil puede ser grave y casi siempre significa la salida de aire de la emisora.

En toda instalación de radiodifusión las antenas, mástiles y sistemas auxiliares sufren esfuerzos, desgastes y deterioro producto de las inclemencias del tiempo. Resulta importante efectuar revisiones periódicas de su estado para determinar si es necesario efectuar reemplazo de partes, reparaciones, pintura, etcétera. El mantenimiento preventivo y eventualmente correctivo previene daños mayores y salidas de aire.

Resultan particularmente afectadas las instalaciones cercanas a las costas sobre el mar donde existe mucha humedad ambiente y salinidad en el aire. Esto contribuye al rápido deterioro de las partes metálicas expuestas por efecto de la corrosión si no han sido adecuadamente protegidas.

También es importante en zonas muy ventosas el esfuerzo estructural que genera la carga del viento sobre el conjunto mástil irradiante o mástil y antena. Y en zonas frías, es importante atender la probable formación de hielo tanto en el mástil como en las riendas, antenas y demás accesorios.

No menos importante es efectuar mantenimiento y tener en buen estado las instalaciones accesorias como pararrayos, puesta a tierra, sistema de balizamiento nocturno. Esto garantiza una operación segura y confiable, así como también, y no menos importante, cumple con las normativas del ente regulador.

Cada instalación es única de acuerdo a su tamaño, características y entorno ambiental al que está expuesta. Por lo tanto, el plan de Mantenimiento Programado (MAPRO) debe ser estudiado y diseñado a medida por el responsable técnico de la emisora para esa tarea y generar el plan de mantenimiento adecuado. Si la emisora no tiene un responsable técnico idóneo en tareas de mantenimiento es aconsejable contratar un especialista para este fin.

A pesar que cada emisora debe diseñar su propio plan de mantenimiento, es posible y de acuerdo a la experiencia propia generar una guía de los aspectos más importantes a tener en cuenta y puntos específicos a verificar en la revisión.

Antena de AM monopolo plegado y caja de sintonía

Mástil irradiante o soporte de antena:
* Verificar la presencia de corrosión en bulones, tuercas, arandelas, tramos de mástil, riendas, tensores, anclajes, guardacabos, grilletes.
* Verificar deterioro de pintura de balizamiento diurno.
* Verificar tensado de riendas y verticalidad del mástil.
* Verificar estado de anclajes, corrosión, desgastes.
* Verificar la presencia de bulones y tuercas flojas.

Sistema de balizamiento nocturno:
* Verificar encendido nocturno, fotocélula.
* Verificar fijación de cable de baja tensión.
* Verificar estanqueidad de balizas y presencia de suciedad e insectos.
* Verificar la presencia de suciedad e insectos en gabinete de transformador y accesorios.

Sistema de puesta a tierra y pararrayos:
* Verificar el estado del cable de cobre de bajada.
* Verificar fijación de cable de bajada al mástil.
* Verificar morsetos, soldaduras y burlones (corrosión, roturas, aflojamiento).
* Verificar estado de jabalinas y morsetos.
* Medir puesta a tierra y comprobar resistividad. (Comparar con valores anteriores y requerimientos normativos.)
* Verificar estado de pararrayo y su soporte.

Antena de AM con riendas, choques y aisladores Línea coaxil de alimentación. Sea esta subterránea, aérea o fijada al mástil:
* Verificar cobertura plástica de protección de línea coaxil.
* Verificar aplastamientos o roturas.
* Verificar precintos o bridas de fijación.
Verificar estado de conectores, presencia de humedad, protección.
* Verificar estado de protectores gaseosos y presurizadores si existen.

Antena FM:
* Controlar ROE.
* Verificar fijación mecánica, bulones, tornillería, posible corrosión, protecciones contra agua y humedad.
* Verificar divisor de potencia, protección, fijación.

Antena de AM:
* Controlar ROE.
* Controlar cables torzales, estado, fijación continuidad.
* Controlar plano de tierra y jabalinas.
* Controlar casilla de adaptación de impedancias, limpieza de suciedad, humedad, insectos.
* Controlar estado de aisladores de porcelana y choques de puesta a tierra si existen.
* Controlar la necesidad de desmalezar el predio y estado de cercos perimetrales de seguridad.

La anterior guía de puntos específicos para un mantenimiento preventivo les puede servir de ayuda para generar una guía propia contemplando sus necesidades específicas. Los invito a contactarme con sus sugerencias y experiencias.

Alejandro Daniel Álvarez es ingeniero consultor en radiodifusión, residente en Neuquén, Patagonia, Argentina.

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